Matusalemme … forse l’albero più antico del mondo.

In un territorio aspro e arido tra il Nevada e la California si snodano le White Mountains, montagne dove, andando oltre i 2.000 metri di quota, stentano a verdeggiare boschetti di pini e arbusti di ginepro.

Vecchio esemplare di Pinus Longaeva nelle White Mountain

Fonte immagine: gnarly via Wikimedia Commons – licenza CC BY-SA 2.0

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I Pini delle White Mountain

Prezioso quanto un reperto archeologico della sua età, Matusalemme è protetto da possibili atti di vandalismo con un sistema molto semplice: la sua posizione è coperta dal più stretto segreto, fin da quando fu scoperto da un dendrocronologo dell’Università dell’Arizona, Edmund Schulman.

Edmund Schulman

Fonte immagine: Università dell’Arizona

Fino agli anni ’50 del secolo scorso nessuno immaginava che un albero potesse vivere per più di 4000 anni. Finchè Schulman, nel 1953, decise di ascoltare il suggerimento di un ranger della “Inyo National Forest”, e si avventurò nelle White Mountain alla ricerca di alberi che potessero fornire dati per le sue ricerche, sufficientemente vecchi da avere immagazzinato, attraverso i secoli, informazioni utili agli studi sul clima.

Già da vent’anni Schulman si inerpicava sulle montagne, setacciava zone aride o verdeggianti, alla ricerca di alberi insoliti, o magari non ancora scoperti. E soprattutto cercava quegli alberi che mostravano di aver patito i cambiamenti climatici, e che si erano adattati nel corso degli anni.

Pinus longaeva – White Mountain

Fonte immagine: Chao Yen via Flickr – licenza CC BY-SA 2.0

>>>> www.vanillamagazine.it/matusalemme-l-albero-piu-antico-al-mondo-ha-4-850-anni-e-vive-nascosto-sulle-montagne-della-california/

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